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Juegos Olímpicos revelados

A mirada detrás de escena a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 según lo contado por el escalador olímpico PD, Sean McColl

Convertirme en un atleta olímpico ha sido un objetivo de toda la vida, y mi experiencia en Japón el pasado agosto es uno de mis mejores logros en la escalada. Me había convertido en el primer canadiense en calificar como escalador olímpico, y aquí estaba, dirigiéndome a los Juegos Olímpicos, pensando que sabía cómo sería. No podría haber estado más equivocado.

Había pasado años visualizando este momento y cómo sería estar en los Juegos Olímpicos. Como tantos otros, nunca esperé que una pandemia global se convirtiera en la fuerza impulsora detrás de la celebración deportiva más grande del mundo y nunca podría haber calculado el impacto que tendría en mi viaje olímpico.

Digamos que el entrenamiento para los Juegos fue interesante. Me he acostumbrado a entrenar en Europa, donde hay un fuerte enfoque en la escalada de competición. Con restricciones de viaje en todo el mundo, me dejaron entrenar en los gimnasios del gran Vancouver. Si bien hay algunos gimnasios geniales en Vancouver, se dirigen principalmente a escaladores con mentalidad física. Para entrenar a un nivel de élite, necesitas una instalación diseñada para atletas de élite, y me encontré queriendo y necesitando más. Decidí construir mi propio muro y establecer mis propias rutas. La cueva que construí me brindó el mejor entrenamiento que encontré durante los cierres de COVID. Sin embargo, luché por encontrar mi ritmo y poner mi cabeza en el juego, y me di cuenta de que mi entrenamiento no iba bien. A veces, la cueva se sentía como una prisión. Estaba motivado para los Juegos Olímpicos, pero entrenar a través de Covid no fue divertido. 

Me clasifiqué para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 con Alannah Yip, una amiga de la infancia que creció a mi lado en North Vancouver. Nuestro grupo de COVID incluía a Andrew Wilson, un ex entrenador mío a quien el equipo de Canadá había seleccionado para ayudarnos a prepararnos. Teníamos historia y sabía que trabajamos bien juntos. Nuestra manada estaba muy unida; Seguimos los protocolos, usamos nuestras máscaras todo el tiempo y actuamos en equipo. A pesar de nuestros mejores esfuerzos, el entrenamiento simplemente no fue un proceso divertido como lo es normalmente. Hacerme más fuerte y escalar es lo que me encanta. Dejé a un lado toda mi frustración y mis pensamientos negativos y trabajé para mantenerme concentrado en ir a los Juegos Olímpicos. En las últimas semanas previas a los Juegos, me recordaron a diario que una prueba COVID positiva significaría que mi debut como escalador olímpico terminaría antes de que comenzara. Era una nube loca que oscurecía la luz al final de un túnel muy oscuro. Mi prioridad número uno debería haber sido mi entrenamiento y preparación, y en cambio, se trataba de no tener COVID.


“Sabíamos que estos Juegos Olímpicos serían muy diferentes de los Juegos pasados, y sabíamos a qué nos habíamos apuntado. El tiempo y el esfuerzo para convertirse en un escalador olímpico es difícil de describir, y todo terminaría rápidamente si no seguimos estrictamente las reglas ".

Sean McColl, escalador olímpico

Llegar a Japón fue surrealista. Solo se nos permitió en el autobús del equipo, en nuestras habitaciones, en el comedor y en Aomi Urban Sports Park. Eso es. No se nos permitía en ningún otro lugar ni ver ninguno de los otros deportes. 

Dicho esto, cuando llegué al pueblo por primera vez, fue espectacular. El respeto mutuo entre todos los atletas y entrenadores fue sin duda la mejor parte. Todos en la aldea se habían sacrificado para estar allí, calificar y entrenar a través de COVID. ¡Estaba orgulloso de estar allí, representando a la escalada y representando a Canadá! Rápidamente me instalé en una rutina diaria que incluía despertarme a las 10 a.m., escupir en un tubo para detectar COVID y obtener comida. Cogía el autobús hasta el polideportivo, entrenaba, estiraba, cogía el autobús de regreso al pueblo, comía y descansaba. 

El día de la competencia fue un viaje increíble. No había visto a mis competidores en 18 meses y no sabía cómo lo haría contra el campo. No era tan bueno como necesitaba ser. Simplemente no podía entrenar de la manera que necesitaba entrenar, y no era el escalador que había sido 18 meses antes. No era tan bueno como necesitaba ese día en Tokio. Mi viaje olímpico consumió 2.5 años locos y terminó en un instante. 


Pero hubo un lado positivo en mi experiencia olímpica. Mucha gente no sabe que además de escalador olímpico, tuve otro papel en Tokio. En ese momento, yo todavía era presidente de la Comisión de Atletas de la IFSC, y recibimos la noticia de que el presidente del COI, el Sr. Thomas Bach, planeaba venir al Aomi Urban Sports Park y ver las finales masculinas. Tuve la oportunidad de sentarme con el Sr. Bach mientras veía las finales principales y les explicaba lo que estaba sucediendo en la pared. Lo entendió muy rápido, y cuando el escalador austríaco Jakob Schubert comenzó su ruta, me preguntó cómo pensaba que le iría esa noche. Miré a mi amigo Jakob y le dije: "Creo que llegará a la cima". Unos minutos más tarde, Jakob bajó del cuadro final, el único atleta que encabezó la ruta, ganándose una medalla de bronce en el debut olímpico de la escalada. 

Ahora en casa en Canadá, es bueno reflexionar sobre mi viaje olímpico. Estoy muy agradecido y feliz de que los Juegos Olímpicos realmente sucedieran y de que yo pudiera ser parte del debut de la escalada. Si bien no fue mi mejor día como escalador de competencia, fue mi primera vez como escalador olímpico, y si tuviera la opción de pasar por todo esto de nuevo, ciertamente lo haría.